Envio de mensagens digitais “tarde demais” do diagnóstico de câncer na Zâmbia

Muito tarde. É um refrão comum no relato de por que tantas pessoas na África estão morrendo de câncer.

Idah Kayombo, em Lusaka, na Zâmbia, sabe muito bem o significado de ser tarde demais.

“Minha prima morreu porque não sabia que tinha câncer do colo do útero. No momento em que ela foi diagnosticada, era tarde demais para fazer algo sobre isso ”, enfatiza.

Ela acredita que o acesso à informação pode ter feito uma diferença para sua prima e muitas outras mulheres que morreram de câncer do colo do útero - uma doença evitável na maioria dos casos.

O Ministério da Saúde da Zâmbia concorda e vem duplicando seus esforços para fornecer aos zambianos melhores instalações de rastreio do câncer e, agora, informações de saúde que salvam vidas.

O desenvolvimento mais recente em acesso depende da tecnologia digital para alcançar os cantos remotos do país. Em 2016, o Ministério da Saúde introduziu o mHealth, um canal para o envio de mensagens de texto telefônicas claras e breves sobre o câncer do colo do útero, seus fatores de risco e o que comunidades e indivíduos podem fazer para se proteger contra a doença.

A iniciativa, que só está operando em Lusaka por enquanto, também é conhecida como Be He @ lthy, Be Mobile. Trata-se de um programa conjunto da Organização Mundial de Saúde (OMS) e da União Internacional de Telecomunicações com o Banco Africano de Desenvolvimento, o Ministério dos Transportes e Comunicações e a Autoridade de Tecnologia da Informação e Comunicação da Zâmbia para eventualmente cobrir o país com informações sobre saúde. Doenças não comunicáveis.

Com quase 74% da penetração de telemóveis no país e 51% da população considerada utilizadores de telefones móveis, a mensagem do mHealth sobre o cancro do colo do útero apresenta resultados promissores. Os dados preliminares dos serviços de saúde indicam um aumento de 6% no rastreio pela primeira vez da doença em Lusaka e que os requerentes de serviço atribuíram a sua visita às informações que receberam dos alertas de saúde móvel.

Número crescente de mulheres para triagem

“Desde a introdução do mHealth, temos visto um aumento no número de mulheres que vêm para o rastreio”, diz Ebeth Syapiila Naluama, enfermeira do Hospital de Primeiro Nível de Chawama, em Lusaka.

Ebeth rastreia a maioria das mulheres que vêm para suas instalações e descobre que, em qualquer dia, cerca de 30 mulheres de diferentes origens estão vindo para o rastreio e informação sobre o cancro do colo do útero. "Aqueles que têm sintomas pré-cancerígenos que são tratáveis ​​são tratados imediatamente, enquanto nós encaminhamos os casos avançados para o Hospital de Doenças Câncer", diz ela.

O câncer do colo do útero é a forma mais comum de câncer na região africana, onde é responsável por 22% de todos os casos de câncer feminino e 12% de todos os casos de câncer recém-diagnosticados para homens e mulheres em geral todos os anos.

A OMS estima que as infecções por papilomavírus humano (HPV) causam aproximadamente 68.000 casos de câncer do colo do útero a cada ano na África, apesar da disponibilidade de serviços preventivos de baixo custo, incluindo triagem e vacinação.

Na Zâmbia, o câncer em geral representa uma grande carga de doenças. O câncer cervical é um dos cânceres mais comuns no país. A Zâmbia ocupa o terceiro lugar globalmente em termos de prevalência de câncer do colo do útero.

O rastreio de rotina do cancro do colo do útero e o tratamento precoce podem prevenir até 80% dos casos de cancro do colo do útero se forem detectadas anomalias do colo do útero suficientemente cedo - quando ainda podem ser tratadas. A OMS recomenda a triagem periódica para todas as mulheres de 30 a 49 anos para detectar sinais pré-cancerosos, que geralmente são assintomáticos. Na Zâmbia, o grupo etário de rastreio é de 25 a 59 anos.

O baixo nível de consciencialização entre os zambianos antes da introdução da saúde móvel sobre o cancro do colo do útero e os serviços disponíveis, particularmente em comunidades remotas e rurais longe de um posto de saúde, levou a atrasos nas pessoas que procuravam cuidados de saúde preventivos, muitas vezes não até a doença. tinha progredido demais para se virar.

Nas comunidades em que nem todos recebem mensagens de telefone celular ou podem lê-las, as informações vitais de saúde são transmitidas através do canal boca-a-boca de baixa tecnologia antigo por pessoas que veem as mensagens.

 Embora os alertas de mensagens por telefone celular estejam atraindo mais mulheres para detecção precoce, o Ministério da Saúde tem infraestrutura avançada para atender às suas necessidades. O Hospital de Doenças do Câncer foi inaugurado em 2007.

“Estamos trabalhando com o Ministério da Saúde para promover a vacinação contra o vírus do papiloma humano, triagem precoce, tratamento, diagnóstico e, principalmente, adoção de estilos de vida saudáveis ​​para reduzir os fatores de risco e a alta morbidade do câncer cervical”, diz Dr. Peter Songolo, especialista em Prevenção e Controle de Doenças na Representação da OMS na Zâmbia.

País por país, a OMS está trabalhando com autoridades nacionais de saúde para reduzir a carga geral de doenças não transmissíveis, guiada por um plano de ação global contendo nove metas de prevenção e controle até 2020. O Diretor-Geral da OMS anunciou em maio de 2018 uma chamada global a ação para a eliminação do câncer do colo do útero. A eliminação do câncer do colo do útero trará um alto retorno do investimento, reduzindo o custo e a carga do sistema de saúde de tratar o câncer cervical pré e invasivo e prevenindo a perda de produtividade das mulheres no auge de sua vida profissional e social.

Na Zâmbia, há agora um maior otimismo para reduzir as altas taxas de morbidade e mortalidade por câncer do colo do útero. “A maioria das pessoas já tem conhecimento sobre o câncer do colo do útero porque esse programa de saúde móvel criou muita conscientização e muito interesse”, diz um membro da equipe da George Health Clinic, em Lusaka.

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