Les experts en matière de VIH font le point sur les progrès accomplis et les défis à relever dans la lutte contre le VIH chez les enfants et les jeunes adultes, avant l'ICASA

Abidjan, le 3 décembre 2017 - Abidjan, le 3 décembre 2017 - Alors que des milliers de délégués internationaux convergent à Abidjan, en Côte d'Ivoire, pour la Conférence biannuelle sur la Conférence internationale sur le sida et les infections sexuellement transmissibles en Afrique (ICASA) qui se tiendra du 4 au 9 décembre, le décor est tracé, avec quelques-unes des questions clés qui seront débattues et discutées. L'Organisation mondiale de la Santé (OMS) et la Fondation Elizabeth Glaser pour la lutte contre le SIDA pédiatrique (EGPAF) ont organisé aujourd'hui un forum spécial sur l'accélération des efforts visant à intensifier le diagnostic et le traitement rapide des enfants et des adolescents vivant avec le VIH.

Le rassemblement d'experts en santé, de représentants d'organisations de la société civile, d'agences des Nations Unies et de partenaires au développement qui sont 18 des 21 pays ciblés ainsi que des ministères de la santé, s'est réuni pour évaluer les progrès réalisés jusqu' à présent dans le traitement des enfants et des jeunes adultes âgés de 15 à 19 ans, ainsi que les défis et la dynamique du plaidoyer, en assurant un accès durable au traitement et à l'information sur le VIH, parmi ces groupes d'âge.

Le Dr Matshidiso Moeti, Directrice régionale de l'OMS pour l'Afrique, a appelé à des approches novatrices pour diversifier les sources de traitement pour les enfants et des jeunes adultes. "Nous devons commencer à chercher où ces enfants naissent, où ils sont traités et où trouver les adolescents et leur fournir l'information et le soutien dont ils ont besoin, en gardant à l'esprit qu'ils appartiennent au groupe d'âge vulnérable qui est également sous la supervision des parents ", a souligné le Dr Moeti.

Le Dr Moeti a également insisté sur la nécessité de veiller à ce qu'il y ait suffisamment d'informations publiques pour empêcher les jeunes, en particulier les femmes, d'être infectées, citant des exemples de cas où ces femmes ne sont en capacité de négocier des rapports sexuels protégés. Elle a déclaré: “Nous ne voulons pas que nos jeunes femmes, nos autres adolescents et nos enfants aient besoin d'un traitement."

L'appel de Clarion lancé par les experts en matière de VIH est Start Free, Stay Free et Aids Free. Cet appel vise à prévenir de nouvelles infections par le VIH chez les enfants pendant la grossesse, l'accouchement et tout au long de la période d'allaitement maternel. Il vise également à prévenir de nouvelles infections par le VIH chez les adolescents et les jeunes femmes en grandissant et à fournir un traitement, des soins et un soutien en matière de VIH aux enfants et aux adolescents vivant avec le VIH.

Bien qu'il y ait eu une diminution de 50 % des nouvelles infections dans le monde, on estime qu'il y a 2,1 millions d'enfants (0-14 ans) et 1,2 million d'adolescents (15-19 ans) vivant avec le VIH. L'objectif est de fournir une thérapie antirétrovirale supplémentaire à 1,6 million d'enfants d'ici 2018. Selon Chip Lyons, Directeur Général de la fondation Elizabeth Glaser Pediatric AIDS (EGPAF), il y a eu 160 000 nouvelles infections pédiatriques dans 21 pays d'Afrique en 2014. L'objectif est de réduire ces infections à 40 000 d'ici 2018 et à 20 000 deux ans plus tard.

des adolescents vivant avec le VIH vivent dans 11 pays africains, à savoir le Zimbabwe, la Zambie, l'Ouganda, l'Afrique du Sud, le Tchad, le Mozambique, le Kenya, le Malawi, la Tanzanie, le Nigeria et le Cameroun. Le Dr Frank Lule, point focal de l'OMS pour les traitements antirétroviraux a déclaré qu'il n'est pas facile d'atteindre les adolescents à cause de leur faible intérêt pour leur santé, en particulier ceux qui ne sont pas malades.

Le Dr Gottfried Hirnschall de l'OMS a déclaré que les nouvelles infections par le VIH chez les enfants et les adolescents ont diminué de moitié, la mortalité due au sida ayant été ramenée de 210 000 à 110 000 au cours des six dernières années. Il attribue cela à l'intensification de l'élan et du soutien des 21 pays africains.

La réunion a noté un certain nombre de facteurs de succès depuis 2015 - il y a eu une adoption quasi universelle du traitement pour tous dans plusieurs pays africains; de meilleures politiques et de meilleurs outils de suivi et de traitement sont maintenant en place, il y a des lignes téléphoniques d'urgence pour les cas pédiatriques dans plusieurs pays et un accent accru sur la prestation de services. Au cours des deux dernières années, plusieurs pays ont redoublé d'efforts pour améliorer l'identification de la prévention de la transmission mère-enfant et ont lancé des initiatives novatrices pour améliorer l'identification et le traitement précoces des enfants et des adolescents.

La 19e Conférence de l'ICASA, intitulée "L'Afrique: mettre fin au sida autrement", réunira plus de 7 000 des plus grands scientifiques, décideurs politiques, militants, personnes vivant avec le VIH - ainsi qu'un certain nombre de chefs d'État et de représentants de la société civile - pour débattre de la manière de concrétiser cette vision. La cérémonie sera officiellement ouverte par le Président de la Côte d'Ivoire Alassane Ouattara le 4 décembre 2017. Des centaines de délégués prendront également part à une série d'événements parallèles et de réunions.

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